WSOP reportés, EPT sûrement aussi… Coronavirus et poker, chance ou malédiction ?

Publié il y a 4 semaines par Gaëlle Jaudon Catégorie : Articles Poker

En cette période de troubles et d'incertitudes, les temps sont durs pour tout le monde et le milieu du poker ne déroge bien sûr pas à la règle. Le poker live en particulier est dans la tourmente, depuis le mois de mars les annulations de tournois s'enchaînent; EPT Sochi, EPT Monaco, WPT Barcelone, en pour finir les fameux World Series of Poker de Las Vegas qui viennent récemment d'annoncer un report à l'automne. La morosité semble être de mise, pourtant des lueurs d'espoir semble apparaître. En effet, le poker en ligne ne s'est jamais aussi bien porté et les festivals de tournois pullulent sur toutes les poker rooms. Quelles perspectives pouvons-nous alors tirer de cette période inédite et hors norme? Coronavirus et poker, chance ou malédiction ?

Le point sur le poker live

Ce n’est un scoop pour personne maintenant, le coronavirus a porté un sérieux coup dur au circuit du poker. Toutes les opérateurs de poker du monde entier, malgré avoir tout tenté lors des débuts de la crise pour conserver leurs événements, en annonçant des reports ou de nouvelles normes sanitaires, ont dû vite se résoudre à annoncer les annulations de tournois. Au revoir donc Golden Poker Million de Marrakech, BPT Ribeauville, WPT Deauvile, TPS Divonne, WSOPC Cannes, Irish Poker Open ect...La liste est interminable, de quoi aussi prendre conscience de l’immense variété de l’offre mondiale en terme de poker live. A Paris, la récente euphorie due à la réouverture des cercles de jeux comme le Club Barrière, le Club Circus ou encore le Club Joa a vite tourné court. Le Club Pierre Charron également a joué de malchance puisque après avoir dû reporter son ouverture une première fois, a ensuite renoncé à son inauguration prévue fin mars. Privé de festival, le France Poker Open de PMU poker et Texapoker s’est adapté et propose ses tournois en ligne du 17 au 26 mai prochain et Unibet poker a annoncé que la totalité de ses événements Live de 2020 seront déplacés vers le online. Ce type de scénario s’est répété inlassablement dans le monde entier. 

Pokerstars et L’European Poker Tour en berne

Du côté des grands tournois internationaux, l’EPT Sochi, prévu du 20 au 29 mars, a été l’un des premiers à tomber. Pokerstars, espérant la tenue du festival jusqu’au dernier moment, a dû se résoudre à annoncer son annulation seulement quelques jours avant. Peu de temps après, c’est le prestigieux rendez-vous international de l’EPT Monaco, perçu par les joueurs professionnels comme la dernière grande étape avant Vegas, qui s’est vu rayé de la carte. La célèbre salle des étoiles ne brillera donc pas cette année. Quant au sort de l’EPT Barcelone, symbole chaque année de la nouvelle saison de poker, il semble assez compromis au vu de la possibilité d’une fermeture des frontières espagnoles tout l’été. Terminée aussi la distribution des convoités Platinium Pass: Road to PSPC La Grande-Motte, Hambourg, Madrid, Cannes… La seconde édition du Players NL Holdem Championship à 22 500€, le joli coup médiatique de Pokerstars pour redorer son image, semble en grand danger. Un solide espoir demeure cependant pour l’EPT Prague fin 2020, toujours très apprécié des joueurs internationaux, et qui pourrait marquer la fin d’une année noire pour le poker live. 

Coup dur pour le staff du poker

Avec l’arrêt soudain de tous les tournois de poker live, ce n’est pas seulement le planning des joueurs du circuit qui s’est trouvé impacté, mais bien la source de revenu de beaucoup de travailleurs, qu’ils soient freelance ou employés de casinos. Lors des WSOP de Las Vegas par exemple, plus de 2000 sont employées. Mais voyons le coté positif, peut-être est-ce là l’occasion pour de nombreux joueurs de réaliser tout le travail, et aussi la dépendance au poker live, de nombreux travailleurs de cette industrie. Dealers, floors, couvreurs, organisateurs … peut-être enfin l’occasion de reconnaître à leur juste valeur tous les acteurs qui font aussi tourner cette grande machine? 

Angel Guillen, détenteur d’un bracelet WSOP et troisième de la All Time Money Liste Mexique, déclare dans une interview pour Club Poker Radio que “nous réalisons à quel point beaucoup de gens dépendent de notre style de vie de joueurs et de notre venue sur les événements live. C’est peut-être le moment de penser à nos moyens d’aider”. Il est d’ailleurs loin d’être le seul dans cette prise de conscience, puisque de nombreuses initiatives de solidarité envers les travailleurs de l’industrie ont vu le jour. RunGood Poker Series, PokerGo et Global Poker ont récemment lancé conjointement le programme “Keep the Lights On”, qui rassemble des fonds afin d’aider les freelance du poker en payant leurs factures.  En France, une cagnotte leetchi ‘No dealers, no poker’ a été organisé et rassemblé jusqu’à présent plus de 26 000€. Même si les temps présents ne sont pas radieux, on peut pourtant espérer un avenir avec plus de reconnaissance et de garanties pour ceux qui manoeuvraient jusque là dans l’ombre à rendre les festivals de poker live possibles.   

Quel avenir pour les WSOP ? 

Le couperet est tombé, initialement prévu du 26 mai au 15 juillet au Rio all suite Hotel and Casino, l’organisation des WSOP a annoncé, sans grande surprise, un report du festival à l’automne. Du jamais vu depuis sa création en 1970. Beaucoup se demandent néanmoins si un tel scénario reste réaliste au vu des nombreux obstacles que cela représente. En effet, personne ne peut encore prédire l'évolution des restrictions de déplacements et de la politiques d’ouverture des frontières aux Etats-Unis, comme des autres pays. Le festival tant attendu ne serait alors pas le rendez-vous de tous les passionnés de poker du monde entier, mais peut-être uniquement un événement 100% américain. D’un point de vu logistique, les WSOP ne s'étaleront évidement pas sur sept semaines comme à son habitude mais conserverait ses tournois phares ainsi que le Main Event WSOP 2020 pour un festival réduit. Le Rio étant un haut lieu de conventions et séminaires en tout genre à longueur d’année, les organisateurs des WSOP peuvent ils vraiment trouver un laps de temps de plusieurs semaines disponibles au vu des nombreux événements déjà reportés? La question se pose. Enfin, il est également impossible de superposer le festival sur celui des WSOP Europe organisé au King’s Casino de Rozvadov, débutant généralement la fin octobre. Vous l’aurez compris, la marge de manoeuvre pour conserver les WSOP de Las Vegas est plus que restreinte et incertaine. Petite pensée pour Doug Polk au passage, qui avait proposé en février une cote de 20 contre 1 pour une annulation de l’événement, et qui a donc plutôt eu le nez fin! Une chose reste sûre, quelle que soit l’issue, ce 51ème World Series of Poker restera gravé dans l’histoire. 

Bonne nouvelle : Le boom du poker en ligne

Les sites de poker ligne ont vu leur trafic et leur activité grimper en flèche, non seulement en raison de l’arrêt du circuit live, mais aussi de l’arrêt des paris sportifs. C’est un des points importants qu’aborde notamment Yoh Viral dans sa vidéo Coronavirus: Les 5 changements au Poker si vous voulez avoir un avis plus personnel sur le sujet du point de vue d’un joueur pro. Effectivement, plus de compétition sportive et de courses hippiques signifie la fin brutale des paris, ce qui représente pour beaucoup de sites, Pmu, Pokerstars, Unibet, Betclic et autres, le plus gros de leurs revenus. Et c’est là que le poker en ligne prend le relais! Les rooms ont été forcées de s’adapter et les festivals en ligne ont remplacé les événements live, avec des garanties qui s’emballent. 

Dans une interview pour le journal DNA, Aurélien Guiglini, responsable de l’offre chez Winamax, déclare “l’activité du site a fait plus que doubler en ce moment. On n’avait pas connu ça depuis le démarrage du poker avec Patrick Bruel en 2006”. Le site a même eu un bug technique de plusieurs heures dimanche 22 mars en raison d’une trop forte affluence. On assiste à un bal constant de festivals de poker en ligne. L’ARJEL (l’Autorité de régulation des jeux en ligne) a enregistré en plus de 500 000 comptes de joueurs actifs de poker en plus, au lieu de 300 000 en début d’année. L’édition 2020 des SCOOP de PokerStars, du 30 avril au 20 mai, annonce 85 millions de dollars de garanties sur ses 80 tournois. Sur le site WSOP.com, toutes les garanties sont dépassées, et le World Poker Tour a annoncé la tenue d’un festival WPT online pour la toute première fois sur partypoker du 10 au 26 mai. Le calendrier du poker en ligne déborde!

Qui a dit que l’âge d’or du poker était révolu ? 

Vous en avez entendu parler, cette fameuse époque du début des années 2000 dont les anciens parlent comme d’un eldorado du jeu avec tant de nostalgie. Symbolisée par le champion du monde de poker 2006 Jamie Gold, lorsque l’argent coulait à flot dans tous les sites de poker, le sponsorsing fleurissait comme jamais et tous les records du poker en ligne comme du live étaient battus. Cette époque qui semblait révolue pour bien des gens semble avoir trouvé un second souffle depuis la crise. Selon une étude interne publiée par The Stars Group en avril, leur revenu online poker et casino des  trois premiers mois de 2020 a augmenté de 27% par rapport à la même période l’an dernier, soit 735 millions. De quoi compenser en partie l’annulation des tournois live. Même situation sur le sol français pour Betclic par exemple, leader du marché des paris, qui voit ses pertes en partie compensées par le succès de Betclic poker.  Pour Daniel Negreanu, nouvel ambassadeur de GGPoker, le coronavirus aura amené un nouvel essor à l’industrie du poker qui n’est pas prêt de s’arrêter. 

Plus d'excuse pour travailler son jeu et se former

Une autre bonne nouvelle pour les amoureux du poker, c’est qu’il n’a jamais été aussi facile de se former et d’améliorer son jeu. Et sinon, soyons honnêtes, ce n’est pas non plus le temps qui manque! Vous savez? Ce fameux “j’ai pas le temps” qu’on se dit si souvent pour à peu près tout ! Pour les habitués de la procrastination, n’hésitez pas d’ailleurs à cliquez sur cette vidéo Fais Le Plus D'ARGENT POSSIBLE Online MAINTENANT, l’occasion de voir que vous êtes loin d’être les seuls mais aussi de se motiver enfin. 

Le fait est que ces dernières années, les sites de coaching, les vlogs, twitch, tables finales télévisées et autres vidéos techniques ont explosé sur internet. Il y en a absolument pour tous les goûts et tous les niveaux. Etudier son jeu n’a jamais été aussi accessible que maintenant. Et même si vous vous sentez réticent à l’idée de jouer de l’argent mais que la passion du jeu reste intacte, les alternatives sont aussi nombreuses. Replay poker par exemple est une salle de poker en ligne gratuite très populaire, qui vous permet de vous entraîner en No-Limit Holdem, Omaha, Omaha Hi/Lo, ainsi que d’autres variantes. A tous ceux qui doutaient que le poker en ligne soit encore profitable en 2020, la réponse est oui. Ce nouveau boom du poker online, avec de nombreux tournois aux garanties incroyables, une nouvelle arrivée de joueurs amateurs et des tables de cash game plus soft le prouve bien. Et si ce n’est pas déjà fait, l’occasion est aussi bonne pour profiter d’une formation offerte de 4 jours par Yoh Viral (1 vidéo par jour) pour devenir rentable au poker. Cette période est sûrement la plus grande opportunité de ces dernières années pour gagner, ou re-gagner, de l’argent au poker.

Quelles perspectives pour les tournois dans les casinos? 

Si une chose est certaine, c’est que le déconfinement et le retour à la normale ne se fera pas du jour en lendemain. Et comme l’on pouvait s’en douter, les casinos et salles de jeux représentent un terrain de propagation de choix pour le coronavirus; pièces fermées, climatisation, proximité, circulation de jetons ect.. dans ces conditions, la réouverture des salles de poker semble compliquée et il va de soit que des nouvelles normes d’hygiène sont à mettre en place. Ce qui n’est peut-être pas une mauvaise nouvelle au final au vu des conditions de propreté parfois douteuses sur les tables et les jetons, trop peu souvent nettoyés. Dario Sammartino, le runner up du dernier Main Event WSOP, estime lui qu’on ne verra aucun poker en live d’ici 2021, du moins jusqu’à qu’un remède soit trouvé, ce qui laisse encore longtemps devant soi... Mais concède que le poker en ligne lui connaît un boom au moins aussi fort qu’à ses débuts. Et pour Hossein Ensan, le champion du monde 2019, le milieu du poker et le circuit live ne sera plus jamais le même.

Va-t-on voir, après le confinement, un retour frénétique des joueurs sur les étapes de poker live? Une explosion de l’affluence et des garanties ? Quels changements choisiront de mettre en place les opérateurs de l’industrie?  Nul ne peut encore le savoir, l’impact du coronavirus sur la consommation et les comportements individuels étant imprévisible. Quoi qu’il en soit, tout n’est pas si noir, loin de là même! Le poker sur internet revient sur le devant de la scène plus fort que jamais, les rooms ont démontré leur capacité d’adaptation et leur solidité, une prise de conscience et une solidarité envers les travailleurs de l’industrie est apparue, les méthodes d'apprentissage du jeu se diversifient et le public poker grandit. Les arguments pour voir le verre à moitié plein existent, et si l’on peut déjà affirmer sans trop de doutes que l’année 2020 est à oublier, du moins en live, on peut réellement envisager une année 2021 d’exception et de renouveau !  

Pour les nostalgiques des voyages et de Las Vegas, ces vidéos sont pour vous !

JE NE SAVAIS PAS QUE C'ÉTAIT MON DERNIER VOYAGE DE 2020…

L'HÔTEL DE RÊVE DU CASINO - European Poker Tour Barcelone 1/8

BIENVENUE À LAS VEGAS - ÉPISODE 1

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